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lunes, 26 de agosto de 2013

Tapón de cera en el oído

La cera es un tipo de secreción aceitosa producida por las glándulas ceruminosas que se encuentran en el tercio externo del conducto auditivo externo. A esta se unen escamas de la piel, pelos y partículas de suciedad. La cera tiene propiedades protectoras ya que actúa como vehículo para alejar contaminantes y desechos de la membrana timpánica (que es una membrana que está al final del conducto auditivo externo y que transmite los sonidos), lubrica la epidermis y facilita el paso del sonido al oído medio.
El conducto auditivo externo tiene mecanismos de autolimpieza que producen una lenta migración de los restos de piel y cera al exterior del mismo, por este motivo en circunstancias normales no suele ser necesario limpiar los oídos.

¿Cuál es la causa del tapón de cera en el oído?

El tapón de cera se produce por una acumulación de mayor cantidad de cera de la habitual y los factores predisponentes son:
    Tapón de cera. Cómo quitar tapones de cera. Eliminar tapones de cera
  • Intentos que hace el paciente para retirar la cera mediante el uso de bastoncillos de algodón, horquillas u otros objetos que empuja la cera al interior del conducto auditivo externo.
  • Conducto auditivo estrecho o retorcido
  • Presencia de abundantes pelos en el conducto auditivo externo
  • Historia previa de tapones impactados
  • Oídos que producen demasiada cera
  • La edad, ya que en ancianos la cera es  más seca y dura
  • La utilización de audífonos que implican la introducción de parte del dispositivo en el conducto auditivo externo

¿Cuáles son los síntomas del tapón de cera en el oído?

El síntoma más frecuente del tapón de cera en el oído es la aparición de una sordera brusca o gradual tras la entrada de agua en el conducto auditivo externo durante la ducha o al nadar. Suele no ser dolorosa. Si el tapón de cera es muy grande y contacta con el tímpano puede notarse acúfenos (ruidos en los oídos), dolor, vértigo e incluso tos.
Cuando el tapón se seca el paciente recupera espontáneamente la audición hasta que después de varios episodios similares la hipoacusia se hace permanente.

Hay que descartar la presencia de cuerpos extraños o de un tapón epidérmico (secundario a una dermatitis del conducto auditivo externo que es de color más claro y muy adherido a la pared), en este caso suele ser recomendable la valoración por el otorrino.

Es normal la presencia de algo de cera, la ausencia total de cera suele ser signo de sequedad de la piel o excesiva limpieza.

¿Cómo se diagnostica el tapón de cera en el oído?

Es mediante la exploración y visualización del tapón de cera.

¿Cómo se elimina el tapón de cera en el oído?

Los tapones de cera sólo se extraen si obstruyen completamente la luz y producen hipoacusia (disminución de la audición) o si nos impide ver el tímpano, no para la limpieza del conducto auditivo externo.  Tipos de tratamiento:
    Tapón de cera. Cómo quitar tapones de cera. Eliminar tapones de cera
  • Uso de agentes cerumenolíticos administrados por el propio paciente. Son útiles si el tapón está muy impactado, seco y duro. Estos están basados en agua y aceite y pueden ser agua de grifo y agua oxigenada diluida al 50%, aceite de oliva o productos de venta en farmacias como Audispray, Otocerum, Taponoto, Cerumet, Quies … Se utiliza 2-3 veces al día durante 3-5 días y la eliminación del tapón dependerá de la dureza y grado de obstrucción del tapón. En ocasiones hay que hacer una extracción del tapón posteriormente con lavado con jeringa.
  • Extracción con lavado con jeringa. Puede hacerse directamente o con la utilización previa de cerumenolíticos.
  • Autolavado del paciente con una pera con o sin la aplicación previa de cerumenolíticos.
  • Extracción del cerumen a través de la visión directa con un instrumento o por aspiración. Este es el método utilizado si hay antecedentes de perforación.
Contraindicaciones del lavado del oídos:
  • Antecedente o sospecha de perforación de oídos
  • Otalgia (dolor de oídos)
  • Drenajes transtimpánicos en niños
  • Lesiones o heridas recientes en conducto auditivo externo o tímpano
  • Otitis media y otitis externa hasta que se resuelvan
  • Presencia de cuerpo extraño o tapón epidérmico
  • Cirugía del oído previa sobre todo estapedectomía
  • Complicaciones en intentos de lavado previos
Complicaciones del lavado de oídos:
  • No lograr la extracción del tapón. Es la más frecuente, las otras posibles complicaciones no son nada frecuentes.
  • Lesión y hemorragia en el conducto auditivo externo
  • Perforación timpánica
  • Otalgia
  • Mareo y vértigo
  • Otitis externa
  • Acúfenos

¿Cómo limpiarse los oídos?

Sólo hay que limpiarse la parte externa del oído con agua y jabón. El conducto auditivo externo se limpia a través de la cera que se seca y es expulsada al exterior. Está contraindicado el uso de bastoncillos ya que contribuye a introducir más dentro la cera dificultando la expulsión de la cera de forma espontánea. Los bastoncillos son útiles para limpiar los pliegues de las orejas pero no para el conducto auditivo.

Sólo si el paciente presenta episodios de repetición de tapones de cera se puede aconsejar la utilización de cerumenolíticos de forma periódica.

Actualizado el 26 de Agosto de 2013

Todo el contenido de esta página web es puramente informativo. Siempre que tenga alguna duda debe consultar su caso con un profesional sanitario.

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