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miércoles, 15 de mayo de 2013

Estreñimiento

El estreñimiento es una anomalía en la que hay una reducción en el número y peso normal de las deposiciones, esto a veces suele asociarse al endurecimiento en la textura de las heces.

Se identifica como estreñimiento un cambio en el ritmo intestinal con respecto a épocas anteriores pero puede ser difícil precisar si una persona concreta con un ritmo deposicional estable durante su vida puede o no considerarse estreñida según los parámetros estándar. El concepto de normalidad del número y consistencia de las deposiciones varía según la dieta y las diferencias socioculturales. En algunas sociedades africanas realizan 2-3 deposiciones diarias y se consideran estreñidos si sólo hacen una deposición al día.

¿Qué factores influyen?

La dieta es un factor muy importante en el desarrollo del estreñimiento pero también son importantes los hábitos de vida como el sedentarismo (que empeora el estreñimiento) o la ansiedad o la depresión.


Se aconseja tomar una cantidad moderada de fibra vegetal, suficientes líquidos y realizar ejercicio físico de forma regular. La fibra vegetal aumenta el peso de las heces y disminuye el tiempo de tránsito intestinal. 

¿Qué tomar?

Cuando estas medidas no son suficientes se pueden prescribir laxantes.
Los laxantes son unos productos  con características y mecanismos de acción muy diversos cuyo objetivo es conseguir acelerar el paso de las heces por el intestino, modificando su consistencia y cantidad. Estos se clasifican en 4 grupos:
  1. Formadores de masa. Plantago ovata, semillas de lino, salvado, metilcelulosa, fibra vegetal cruda. Son hidratos de carbono de origen vegetal que no son absorbidos por el intestino humano. Es muy importante tomarlos con abundante líquido. Al inicio del tratamiento suelen producir flatulencia que suele desaparecer con el tiempo. 
    • El salvado aumenta el volumen y disminuye la consistencia de las heces y acelera el tránsito en personas estreñidas. Al inicio suele recomendarse una o dos cucharadas e ir aumentando hasta un máximo de 4-6 cucharadas al día. Es aconsejable dividir la dosis entre las distintas comidas y tomar de forma simultánea 2-3 vasos de líquido. Esta comercializado como granulado y también en forma de tabletas. Está contraindicado en la enfermedad celiaca
    • Las semillas de lino. La única ventaja frente al salvado es el sabor que es más agradable según algunos pacientes. No contraindicado en enfermedad celiaca
    • Compuestos de agar-agar o metilcelulosa. Se presentan en cápsulas o soluciones orales y se dan 2-3 veces al día.
  2. Laxantes osmóticos. Incluyen las sales de magnesio, sorbitol, soluciones de polietilenglicol con y sin electrolitos, lactulosa y lactitol. Se absorben poco y actúan por sus propiedades osmóticas reteniendo agua y electrolitos en la luz intestinal. La lactulosa suele recomendarse en una toma después del desayuno. Los enemas hipertónicos con sales de fosfato y citrato son efectivos para evacuar el recto lleno ya que estimulan la defecación (Micralax y enema Casen).
  3. Laxantes estimulantes. Estimulan la acumulación de agua y electrolitos en la luz intestinal y aumentan la motilidad intestinal. Derivados del difenilmetano como la fenoftaleína y el bisacodilo. El periodo de latencia entre la toma y los efectos laxantes suelen ser unas 6 horas. La fenoftaleina suele presentarse en combinación con otros fármacos y el bisacodilo (Dulco Laxo) en comprimidos y supositorios. En supositorios se debe usar de forma puntual por el riesgo de proctitis (inflamación de la mucosa del recto) y por vía oral puede producir dolor abdominal. Derivados de antraquinona que incluyen los senósidos, sen, cáscara sagrada  y aceite de ricino. Por su elevada potencia puede producir cuadros de deshidratación y alteraciones electrolíticas y suelen producir dolor abdominal cólico. El consumo prolongado de este tipo de laxantes puede producir una pigmentación del colon conocida como melanosis coli que suele revertir a los 6-12 meses de dejar de tomarlo. El aceite de ricino  es conocido por su mal sabor y su alta potencia ya que produce evacuaciones líquidas, rápidas y completas. Los senósidos (Puntual, Puntualex y  Agiolax) no deben usarse de forma prolongada.
  4. Ablandadores de heces o lubricantes. En este grupo se pueden incluir el aceite de parafina y los microenemas de glicerina. Los supositorios de glicerina además de lubricar la zona anal, estimulan el reflejo defecatorio sin efectos secundarios importantes por lo que deben utilizarse antes que otros agentes más potentes. El aceite de parafina además de ablandar las heces retarda la absorción de agua. Se recomiendan administrar entre comidas para no interferir en la absorción de vitaminas liposolubles.
Actualizado el 4 de Febrero de 2014

Todo el contenido de esta página web es puramente informativo. Siempre que tenga alguna duda debe consultar su caso con un profesional sanitario.

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